如果把南海局势比作一口正在煮汤的锅,那么美国就是给这口锅加柴添薪的手。最近,这只手又加了一把柴薪:4月14日,美国防长卡特在菲律宾总统府马拉卡南宫同菲总统阿基诺、国防部长加斯明举行会谈。美国防长卡特在会谈后的记者会上表示,美国已经和菲律宾开始联合巡逻南海,并将暂时在菲律宾派驻275名美军及5架战机。日本《每日新闻》14日称,加斯明指出,“美军的存在能够阻止中国不顾一切的行动”,牵制中国在南海推进“军事化”。美菲联合巡逻标志着美国在南海问题上不持立场的假面具已经彻底被抛弃,美国开始从幕后走向前台,赤膊上阵与中国在南海问题上对峙。

但是,值得注意的是,美国此次在菲律宾派驻的兵力很少,只有275人和5架飞机。这说明两个问题:一方面,美国还没有做好在南海问题上与中国全面对峙的准备,派遣如此少的兵力也有留有余地的意思;另一方面日益上升的霸权护持成本与相对下降的综合国力之间的矛盾在很大程度上牵制了美国在南海问题上的行动。然而,无论如何,美国的立场已经开始彻底倒向中国的对立面,中美两国在南海问题上的博弈已经开始进入一个新的阶段。(作者是上海外国语大学国际关系与公共事务学院特约研究员)

其次是时机。随着中国的实力增强,对美国的反干预能力也在进一步上升。美国通过代理人与中国在南海对峙的战略已经被证明行不通。因此,美国在南海开始双管齐下,一方面拉拢日本等盟友进入南海,一方面自身加大对南海的军事干预力度。此次美菲联合巡逻正值日本海上自卫队军舰停靠越南金兰湾以及美海军航母“斯坦尼斯”号进入南海,让人感觉一个以基地网、海上安全联盟以及双边海上联合巡逻为特点的针对中国的多边海上联盟正在美国决策层的脑海中成形。此外,奥巴马总统任期无多,大概他也想将其作为政治遗产传给下一任美国总统:下一任美国总统如果想对华强硬,大可以继续巡逻;如果想改善对华关系,可以中止巡逻以表示善意。

最后是地点。地理是凝固的战略。南海是一个南北长而东西稍短的类似于长桌形的海域。中国与菲律宾正好位于南北两端。以菲律宾为基地进行联合巡逻,由于距离太远,中国海空军航空兵无法干预,相对安全。此外,如果未来美越两国在南海问题上达成一致,美国海军的巡逻机还可以在金兰湾起降,从而覆盖大半个南海。

有鉴于此,美国不断在南海挑起事端:先是在香格里拉会议上抛出航行自由问题,紧接着怂恿菲律宾等国在岛礁问题上与中国对峙,接着派遣航母战斗群和轰炸机以及导弹驱逐舰逼近中国岛礁。更有甚者,还派遣巡洋舰拦截中国航母编队,不仅危及中国海军在南海的航行自由,还危及航行安全。尽管如此,美国还是没有抛弃所谓对南海问题不持立场的态度,其用意在于留下足够的外交回旋余地。

南海问题本与美国无关。这个与南海相隔万里的美洲国家在南海的航行自由从来没有受到过哪怕一点阻碍。冷战结束以来,美国的地缘政治目标从与苏联争霸转变为阻止欧亚大陆出现一个对美国霸权地位构成威胁的国家或者国家组织,因此美国需要在欧亚大陆保持陆地上的均势和海上的绝对优势。然而,中国的崛起使美国的地缘战略目标有落空之虞。因此,美国不惜血本,竭尽全力在海上对中国进行围堵。而南海则是围堵的重点。

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首先是对象国。美国选择与菲律宾联合巡逻是有其用意的。菲律宾不但是美国的传统盟友,而且是与中国在南海问题上矛盾仅次于越南的国家。更重要的是,菲律宾实力孱弱,其海军总人数
2.4万人,编有1个作战舰队司令部、6个海区司令部和4个海军陆战旅,装备有两艘从美国购买退役的“汉密尔顿”巡逻舰、11艘轻型巡逻舰、71艘小型巡逻艇,以及10艘登陆舰、1艘护卫舰、6艘后勤支援舰船、13架海军航空兵飞机。空军约1.7万人,编有3个空军师、9个飞行联队、7个勤务保障联队。菲律宾的空军也有着和海军相同的现状:缺少精良的部队和先进的设备。主力机型是21架OV-10“北美野马”式双座双发涡轮桨飞机及62
架贝尔UH-1U/M型直升机。以这样的实力显然无法与中国海空军对抗,遑论火箭军。在这种情况下,美国只能亲自上阵,力挺菲律宾。

www.469net ,然而,4月14日美国国防部部长的表态却标志着美国开始彻底抛弃这种态度,在南海问题上彻底倒向中国的对立面。笔者认为,美国此举是经过深思熟虑的,在对象国、时间以及地点方面都有其用意。

南海是中国四大边缘海中面积最大、最开阔,也是地理位置最好的一个海域,是沟通印度洋和太平洋的战略通道,不仅包含了重要的海上航线,还具有重要的军事价值:这里是中国航母战斗群和舰队弹道导弹核潜艇的母港所在地,也是其进行训练、演习、机动的场所。随着今年6月海南文昌航天基地的投入运行,南海也将成为中国发展天权的重要地区。

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